生命起源

|生育研究稱人類進化朝新方向發展|專家新說:中國泥河灣可能是人類起源地|上海交大一項研究為生命起源提供新的啟示|
|人頭啟示錄|細胞起源和生命起源|貴州出土6億年前不明動物胚胎|生命性別的起源|
|人猿揖別在何年|人類祖先是三十三位女性|生命起源于太空|中國人起源有新解|兩顆行星上可能存在生命|
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上海交大一項研究為生命起源提供新的啟示

  新華社上海2004\1月8日電(記者劉軍)上海交通大學研究人員在世界上率先報道了宏觀自組裝現象,這項研究為生命起源提供了新的啟示。

  今年1月2日在美國出版的《科學》雜志,發表了上海交通大學化學化工學院顏德岳教授及其博士生周永豐、侯健的論文《形成宏觀管子的超分子自組裝行為研究》。論文在國際上率先報道了宏觀自組裝現象,由一類新型的不規則的大分子自組裝得到了厘米長度、毫米直徑的多壁螺旋管,將超分子自組裝研究領域拓展到了宏觀尺度,使我國在這一研究領域處于國際領先的地位。

  據介紹,超分子自組裝是近年來國際科技界關注的一個前沿熱點。人們知道蛋白質,細胞乃至生命的形成都是通過自組裝來實現的,因此自組裝的研究對揭開生命現象奧秘具有十分重要的意義。另外,自組裝是目前用來制造納米材料的最方便最普遍的途徑之一。特別對于制造結構規則的功能材料,自組裝已經顯示出獨一無二的優越性。可以說,自組裝研究不僅具有重要的學術意義,而且具有廣泛的技術應用前景,因此吸引了眾多科學家的目光。

  由顏德岳教授課題組進行的這項研究,始于1998年冬。經過5年多的努力,終于成功地自組裝得到了形貌更為完美的宏觀多壁螺旋管,并經多次重復測試,都重現了自組裝現象。

  這項研究結果所展示的從分子直接自組裝得到宏觀物體的過程和生命物體的形成過程有關,為生命起源研究提供了新的啟示。另外,這項研究開創了不規則大分子自組裝的先河,拓寬了超分子自組裝的研究范圍,同時提出和證明了宏觀超分子自組裝機理,不僅闡明了所觀察到的實驗現象,而且對其他不規則大分子自組裝具有指導作用。由于諸多的自然現象,如血管、腔腸和植物莖稈都是由有機分子通過宏觀自組裝形成的,這項研究成果對相關學科的發展提供了有益的啟示。

專家新說:中國泥河灣可能是人類起源地

  中新網2003年2月19日電 近日,中國專家指出:中國泥河灣遺址的發掘,首次發現了距今約二百萬年前人類進餐的遺跡,使世界人類不僅可能從東非的奧杜維峽谷中走來,也有可能從中國的泥河灣走來。

  據光明日報消息,在18日舉行的河北省泥河灣文化研究會成立大會上,來自中國的上百名文物考古工作者建議:應該加強對泥河灣遺址群的發掘,深入研究解決泥河灣地層的劃分與對比,深入開展泥河灣盆地舊石器考古學研究,建立科學準確的年代學框架。

  據報道,泥河灣遺址群位于中國河北省張家口市陽原縣桑干河畔。經過中外專家80年的考古發掘和研究,在東西長82公里、南北寬27公里的桑干河兩岸區域內,發現了含有早期人類文化遺存的遺址80多處,出土了數萬件古人類化石、動物化石和各種石器,幾乎記錄了從舊石器時代至新石器時代發展演變的全部過程。在中國目前已經發現的25處距今100萬年以上的早期人類文化遺存中,泥河灣遺址群就占了21處。泥河灣早期文化遺存的密度之高,年代之久遠,不僅在國內絕無僅有,在世界上也極為罕見。特別是2001年馬圈溝遺址的發掘,首次發現了距今約二百萬年前人類進餐的遺跡,使世界人類不僅可能從東非的奧杜維峽谷中走來,也有可能從中國的泥河灣走來。2000年泥河灣舊石器考古被評為中國百項重大考古發現之一,其中小長梁遺址作為人類活動最北端的見證和中華大地古人類早期發祥地之一,被鐫刻在北京中華世紀壇270米長的青銅甬道的第一個臺階上;2001年,泥河灣遺址群被列為第五批全國重點文物保護單位;2002年,泥河灣被列為國家級自然保護區。目前正在積極籌備申請“世界文化遺產”。

  專家建議,泥河灣遺址的發掘、保護與研究應開拓新思路,創新研究和保護機制。其經費來源除國家撥款外,應積極開展招商引資,建立泥河灣遺址博物館;搞好防洪設施建設,確保遺址不受洪水沖淹;結合退耕還林還草,搞好泥河灣遺址綠化美化工作;抓緊通往泥河灣遺址道路的修建。并以研究會的形式組織強有力的中外文物考古隊伍,加強對遺址群的深入發掘和研究。

生育研究稱人類進化朝新方向發展

  [英國<獨立報>2001.4月23日文章]題:生育研究稱人類進化朝新方向發展 —項首創性研究顯示,人類進化正朝著新方向發展,自然選擇在婦女生有上仍發揮著重要作用,基因決定了如今的年輕婦女傾向于更早生育。
  科學家們發現,女性何時組建家庭只是部分決定于她們的成長教育環境。而令人吃驚的是,基因對決定女孩是否可能會在青少年時期懷孕起了重要作用。盡管發達國家有許多廣泛的文化因素促使職業婦女推遲生臺年齡,但新的研究表明,現存正有一股相反的潮流,即相當一部分女孩在青少年時期懷孕。此項研究發表在今天出版的《演變》月刊上,其中對2710對卵雙胞胎和非—gp雙胞胎的女性進行了調查,為的是找出遺傳因素對生育孩子的數量;第—胎和最后一胎以及月經初潮年齡的可能影響。
  由澳大利亞、英國和美國科學家組成的國際研究小組發現,人類的進化仍在依照達爾文的自然選擇理論進行著,而此前一些科學家認為,由于飲食、住房和醫療方面的進步,人類進化已經停止了。此頂研究的主要發現是:自然選擇使女性第一次生育的年齡提前了,這種傾向有部分遺傳性。其結果是,進化給女性帶來了更多的生理壓力,迫使她們更早地開始組建家庭。
  在今后的幾代人——大約200到300年——時間里,這—進化的趨勢將在生育較早和生育較晚的女性之間顯示出嚴格的區別。那些對抗生理趨勢、刻意推遲組建家庭的婦女,患心理疾病的可能性會增大。
  倫敦帝國學院的伊恩·歐文斯博士說:“這是遺傳與文化在進化中發生沖突的例證。較早生育在遺傳上行得通,但在文化上就并非如此了。 盡管有調查發現,信仰羅馬天主教的婦女生育幾率比信仰其它宗教的婦女高出20%,而受過高等教育的婦女比受教育較少的婦女要低35%。但這次的研究顯示,這種文化上的影響并不能解釋婦女在生育方面的差異。 歐文斯博士說,研究結果令人吃驚的是,在這方面,遺傳與宗教或社會階層等因素起了同等重要的決定作用。 <參考消息>2001.5.4

生命性別的起源

  在貴州中部的磷礦化石中,發現了多細胞化石,觀察到類似現代某些紅藻的果胞體和精子囊的有性生殖結構。同位素年齡測定是6億2千萬年,比代表后生動物的第一次適應輻射的伊迪卡拉化石群早5千萬年。所以,性別分化大約發生在元古宙晚期,發生在后生動、植物最早能適應輻射之前不久。

  原核細胞的繁殖是靠自身的分裂,而真核細胞出現了有性繁殖,繁殖率大大提高,一對細胞一次可繁殖出成千上萬的后代。

  任何一個有性個體都可能將其基因型不變地傳遞到下一代。一個有性個體一生要產生成千上萬的卵子或成億的精子,如果原核細胞在遺傳時有10個位點發生突變,那么它就會出現11種變異;而有性繁殖時,如果有10個位點出現突變,它就會有3 10種變異。有性生殖給生物帶來的第二個重大利益是使生殖與營養的分化、生物結構的復雜化和生物個體由微觀體積向宏觀體積轉變成為可能。生命自從有了雌雄之分,就有了它的大量繁殖,就有了它的種類類爆炸。動物與植物的遺傳變異極大地增加,進化的步伐加快,生活變得更復雜、更豐富了。

細胞起源和生命起源

  生命的起源和細胞的起源的研究不僅有生物學的意義,而且有科學的宇宙觀的意義。細胞的起源包含三個方面:(1)構成所有真核生物的真核細胞的起源;(2)與生命的起源相伴隨的原核細胞的起源;(3)最新發展的三界學說,即古核細胞的起源。

  在細胞生物學、分子生物學、原生生物學和微生物學有了巨大發展的基礎上,近30年來真核細胞起源的研究取得了重大的進展,例如葉綠體和線粒體的起源。有的正在取得重大突破,如鞭毛和細胞骨架的起源問題,開創了進化分子細胞生物學,其目的在于從生命的發展、進化的角度考察一切細胞生物學現象。

  真核細胞起源的根本關鍵是細胞核的起源,因為具有核被膜的細胞核是真核細胞在形態結構上的最根本的標志。近年來,我們對所有現存的真核生物中目前所知的最為原始的類群--雙滴蟲類(diplomonads)的細胞核及核分裂方式進行了研究,已發現了一系列獨特的極為原始的特征,如尚核仁,核被膜不完整,核分裂方式極為原始,賈第蟲(Giadia)的核分裂中看來沒有紡錘體參與。這些發現結合近年來國外在原核生物的染色質結構及其分裂機理上的一些重要發現,正在給細胞核的起源研究和有絲分裂的起源研究帶來重大的新突破。

貴州出土6億年前不明動物胚胎

  一些形如米粒的化石原來是地球生命大爆發前的動物胚胎。中國地質科學院地質研究所的一個研究小組最近發現了兩枚非常珍貴的動物化石,它們的樣子呈現一種不明動物從囊胚發育到原腸胚時的形態。這一發現證明在貴州甕安發現的許多生命大爆發前的生物化石不僅不是植物,而且也不是簡單的原生動物,它們是多細胞的后生動物。但具體是什么動物現在不得而知。 關于這一發現的論文刊登在最近一期的我國權威學術雜志《科學通報》上。該文第一作者、中國地質科學研究院研究員尹崇玉接受記者采訪時說,從1995年起,南京古生物所、美國哈佛大學等國內外許多不同研究機構的中外學者不斷在國際權威學術雜志《科學》、《自然》等發表文章,對貴州甕安發現的球狀化石是植物還是動物進行了長久的爭論。其中有的說是藻類化石,有的說是動物胚胎化石,還有人進一步提出是海綿的胚胎化石。 尹崇玉說,我們此次發現的兩枚原腸胚化石有力地結束了這一爭論,證明這些震旦紀的化石是動物不是植物。由于這么早期的動物化石非常罕見,這兩枚化石非常珍貴。 關于這些動物化石的年代,國外研究人員認為在5.9億年前至5.7億年前之間。但國內研究認為在6.5億年前。這意味著,貴州甕安發現了目前世界上最早的動物,因為在此之前已知最古老的澳大利亞埃迪卡拉生物群化石距今時間為5.8億年。

  無獨有偶,國外學者上周發表論文說發現了5.11億年前的甲殼類動物化石。 7月20日,美國《科學》雜志刊登英國和德國科學家的論文說,在英國希羅普郡的寒武紀沉積石灰巖中,發現了保存精美的甲殼類動物化石,這種動物與龍蝦、螃蟹和小蝦屬于同一個類群。這些具有5.11億年歷史的化石屬于迄今所發現的最古老的甲殼類動物之列。這一發現可能把甲殼類動物的起源提前到前寒武紀。這些動物的軟體部分被磷酸鈣完好地“鑄造”下來,使得研究人員能描繪出動物軀體和肢體的三維結構。 不斷涌現的新發現為科學家破解生命大爆發之謎提供了更多的證據。在7月20日《科學》雜志的相關評述中,研究者論述了這一發現和其它化石的形成以及分子時鐘數據如何表明,在所有主要類型動物在寒武紀期間“爆炸性”出現之前,存在一個長期的進化分叉“導火線”。   生命大爆發是科學家至今沒有解開的謎團之一:沉寂了40億年的地球為何突然間出現了五花八門的生命? 地球大約是在46億年前誕生的。在地球誕生后的40億年時間里,地球上的生命,包括植物和動物,幾乎沒留下任何實質性的痕跡。然而,在此后不超過500萬至1000萬年的這段短短的時間里,卻產生了生命的大爆發。專家發現,現今世界上所有的動物的門都在這一時期同時出現,而且之后再沒有產生新的門。這一時期出現的生命的形狀同今天的生物已很相近,從星形對稱的海星到左右對稱的甲殼綱動物,以及具備脊椎雛形的動物等。僅在我國云南省澄江縣發現的5.8億年前的動物化石中,即使不包括現在已經絕滅了的門,所發現的動物的門仍多達20多個,而現在地球上熱鬧非凡的上千萬種生物總共才35 個門。這說明,在寒武紀早期,動物多樣性的基本體制就已經建 立了。

  達爾文在《物種起源》里寫道,如果寒武紀生命大爆發是真實的話,他的學術將受到致命的打擊。 19世紀30年代,達爾文在其著名的《物種起源》一書中預言:今后如果有人對我的理論提出挑戰,那很可能來自對寒武紀動物突然大量出現的解釋。進化論認為,生命的演化是漸變的結果,多種生物門類的出現是在長期的演化過程中逐漸發生的,“生命界沒有飛躍”。 然而,寒武紀的地球生命大爆發如果確鑿無疑,那么,地球上生命是由最低等的單細胞原核生物, 突然性地爆發出形態造型多樣、 構造復雜的生物類群,中間缺少生物循序演進的階段和類型。大爆發從開始到結束的數百萬年只相當于地球歷史46億年的一個瞬間。 這種突如其來的生物種類大爆發給生物學出了一個難題:生物是如何進化出來的?對于一些生物學家來說,小規模的累積的基因變異結果似乎不足以解釋如此激烈而快速的生物變化。 有的專家進一步提出疑問:現在我們可以看到原始的單細胞微生物、多細胞微生物、海中低等生物、有殼生物、魚類、兩棲類、爬蟲類、鳥類、哺乳類、靈長類、猿、人類,但是從來就沒有發現介于兩類之間的生物,那么從一類進化到另一類,是如何慢慢進化的?為什么沒有發現兩者之間的中間體? 進化論者對這些疑問的解釋是:寒武紀時期是保存化石的最好時期,在寒武紀大爆炸前 ,有很漫長的進化期,這時期的地質記錄已毀,化石的記錄不完整 。至于中間體,目前還沒有發現證據,希望在未來的日子能夠尋找到。

  最近說法:隕石撞擊地球迫使生命為適應環境而出現“爆發”。 美國《科學》雜志刊登研究者文章認為,約35億年前,隕石撞擊地球的頻率開始平穩下降,但在4億年前,這一數字突然轉跌為升,回復到35億年前的水平。研究人員說,災難也可能成為一種契機,它形成的“生存壓力”迫使地球生命加速朝新的方向進化,使物種增加、生物適應環境的能力增強。正是在這段時間前后,地球生命的數量和種類突然大規模增加,復雜的多細胞生物大量出現,形成了所謂的“寒武紀生命大爆發”。 由于土壤侵蝕、物質沉積和地殼運動,研究地球遭受隕石撞擊的歷史較為困難。而月球上的隕石坑保存得相對完好,可以作為判斷地球受隕石撞擊情況的參考。為此,研究人員對1克由阿波羅14號飛船于1971年帶回的月塵進行了分析,認為這1克月塵中的155個球形微粒分別來自146個不同的隕石坑。他們通過分析微粒中氬同位素的含量來確定微粒的年代,從而得出了隕石撞擊地球頻率變化的曲線圖。 我國科學家提出了生命毀滅——復蘇——大爆發進程的科學模型 發現貴州甕安動物化石后,中國科學院南京地質古生物所陳均遠研究員提出了地球冰凍期前后生命毀滅、復蘇和大爆發進程的科學模型。他認為,距今6.1億到5.9億年之前,地球生命經歷了大劫難。當時地球表面經歷了持續長達1500萬年的零下50℃極端寒冷的環境,超低溫使已經在地球上演化繁衍了幾十億年的絕大部分生物都滅絕了,只有極少數生命在海洋底部依然靠化學能量頑強地延續下來。此后大氣層中的二氧化碳含量快速增加,當大氣二氧化碳濃度積累到相當高的時候,強大的溫室效應使地球冰蓋幾乎在瞬間消失,并很快轉為高溫環境。隨之而來的風化作用和碳酸鈣沉積使大氣中二氧化碳的含量又迅速降到了正常狀態,地球再次成為了生命的樂土。風化過程中產生的磷作為生命元素也為生命復蘇提供了條件,隨后發生了寒武紀生物大爆發。

人猿揖別在何年 [美]赫爾曼

  科學進步是一個探索的歷史進程,其間充滿了曲折和爭論,書中以獨特的視角對此進行了生動的闡述。《真實地帶:十大科學爭論》擷取了17-20世紀科學史上十次有影響的大爭論,以明晰淺顯、引人入勝的表述,向讀者展示了科學觀念和科學思想的艱難演進。下面就是其中的一段:
  1979年元月18日,美國《紐約時報》出乎尋常地在頭版以醒目的標題--"類人猿"發現問題上的人類學家之爭,載文介紹了人類學家間一場廣泛激烈的爭論,并刊載了大幅照片。 這場爭論的焦點是,新發現的猿人化石是否為迄今已知最古老猿人或類人猿化石,主角是兩位著名的人類學家,英國人類學家理查德·利基和全美知名人物唐納德·C·約翰遜博士,這稱得上是一場勢均力敵的真正的戰斗。
  當前這場爭論的主角、英國人類學家理查德·利基的父親路易斯·S·B·利基(簡稱"老利基")是一位了不起的考古學家。理查德·利基也像他父親年輕時一樣,足跡踏遍了整個東非大地。他從童年時代起,就和他的兩個兄弟日復一日,年復一年地跟隨父母外出考察。年輕的利基兄弟們所具有的考古經驗和田野調查的工作經歷,遠遠超過大多數學院派古人類學家整個職業生涯的積累。
  1972年,小利基終于獲得了他的第一項重大發現--挖到了一個相當完整的顱骨化石,且頭蓋骨比以往發現的類似化石要大,沒有明顯的眉嵴骨。老利基欣慰地笑了--小利基找到了一個真正的人類祖先,生活在200萬年前或更早些時期的非洲大陸,再一次肯定了老利基長期堅持的人類起源非洲說。經審慎分析,認定該頭骨化石的年代為190萬年前。1973年,小利基公布了他的發現,并簡單地將他的重大發現稱作為"1470號"。
  70年代初,小利基進行的三次考古探險都很成功,他在自己獨具慧眼選定的地區,僅用四年時間便獲得了其雙親苦苦尋找30年才等到的重要發現。1975年,35歲的小利基成了科學界的一位超級明星。

"露西"出世
  年輕的美國人唐納德·C·約翰遜曾回憶說:"在中學時代,我從《國家地理雜志》上得知東非人的消息,意念中奧杜威峽谷的神奇聲響猶如洪鐘般時時撞擊我的心房。畢業那年,盡管我的老師保羅·萊塞很希望我能進一步學習化學,但我卻越來越癡迷于古人類學。老利基的經歷證明,一個人完全可以把挖掘化石作為職業。"
  1972年,正在做博士論文的約翰遜經歷了一次戲劇性的轉折。當時,小利基認識的一位學地質的研究生莫里斯·泰伯正在埃塞俄比亞荒漠中收集地質史料,他對大裂谷北部終端一個叫做阿法爾的三角地特別感興趣,小利基建議他邀請古人類學家對相關地區進行一次田野調查。約翰遜雖然尚未完成他的博士論文,但還是應邀陪同泰伯一起前往。1973年,他們在阿法爾一處被稱作哈達爾的荒涼不毛之地安營扎寨,建立了研究基地。
  一年之后的1974年秋天,約翰遜和他的小組找到了一具骨架保留著近40%的化石,與現代人極為相似、距今年代為300萬年,約翰遜給他取了一個頗有詩意的名字--"露西"。這一發現使約翰遜名聲大噪,成了一位國際知名的古人類學家。

進攻與反擊
  正在人們對小利基的1470號化石年代尚存疑慮時,約翰遜卻聲稱他的發現"是尋找人類起源歷程中的一次史無前例的突破……我們在短短兩天時間里,使人們對人屬的認識向前推進了150萬年……以往所有關于人類演化的譜系和發現,現在都必須被重新估價。"在之后的一次會議上,小利基等公布了在奧杜威峽谷及庫比福勒地區的一些新發現,以澄清有關化石年代的問題。約翰遜卻在隨后出版的《露西》一書中表示,"小利基等的種種努力都是為了回避年代問題,小利基及他的小組其實很明白他們的處境。"約翰遜的態度開始引起利基家族的強烈反感,他們真的生氣了。
  提出一個新種往往不是一件容易的事,約翰遜引入的南方古猿阿法種也在古人類學界掀起了波瀾。關于化石分類譜系的論戰終于在1978年的一次諾貝爾討論會上拉開了帷幕,雙方的爭論在約翰遜及其合作者公開發表了他們的分類譜系后達到了白熱化。
  約翰遜等人在文章中將"露西"及"第一家庭"稱為人類最早的祖先,如果正是如此的話,這無疑將是人類進化史上一個極為重要的"缺失環節"。在約翰遜的譜系圖上,阿法種位于人類進化"Y形樹"的底端。人類之母"露西"是樹的主干,并產生出兩個分支。約翰遜這一思想不僅與利基家族長期堅持的"人類起源于尚未確定的遠古"的觀點相左,還試圖將利基家族的一系列重大發現納入其進化譜系,有著獨享最古老人類發現者殊榮的意圖。
  在這場爭論中,小利基認為,約翰遜的結論過于草率,缺乏足夠的化石證據,"露西"的歸屬還是一項有待商榷、懸而未決的化石發現。在約翰遜出版有關"露西"的著作后,雙方的關系日趨惡化,隨著論戰的升級,逐漸演變成了小利基與約翰遜兩人之間的對峙。

新的發現
  隨著鑒別、區分物種基因技術的改進,有關基因證據表明,人猿揖別的時間正如小利基猜想的那樣,至少應在500萬年乃至700萬年之前。只是由于尚未找到支持如此遙遠年代的化石證據,因而分子基因學的研究結果還不能作為定論。
  最近的一些考古新發現又使類似的爭論再度升溫,做出最重要貢獻者是利基家族的成員梅薇·利基。1994年,她在大裂谷中一處叫卡納波依的不毛之地出土了年代為420萬年到390萬年前的人科化石碎片。這些發現不僅是因為年代古老,更重要的是它們似乎不同于以往發現的任何物種,梅薇·利基的研究小組已將其命名為"南非古猿阿蒙種"。
  大約在同一時期,另一些研究者在埃塞俄比亞的阿拉米斯找到了年代為440萬前的另一個新種。盡管目前對此種的歸屬與命名尚有爭議,但卻能肯定無疑地表明,人類進化進程中確實有過相似種屬重疊共存的時期。
  這些驚人的事實預示著,人類進化的簡單直線思想正面臨嚴峻的挑戰和危機。應當說,人類如今對人類起源模式和途徑的認識,不但沒有變得清楚,反而更復雜了。但有一點可以肯定,利基父子長期以來竭力倡導的"灌木叢"式的進化思想,比以往更具說服力。
  因此,有關"露西"歸屬問題的爭論再次引起人們廣泛的關注。人類進化史上缺失的環節依然未知嗎?也許是,也許不是。
  1996年,約翰遜在當年的《國家地理雜志》發表的一篇文章中,又情不自禁地表白說:"露西"也許不是我們最古老的祖先,但她仍是我們了解得最多的先人。
  小利基早已拒絕對這類爭論發表任何評論,他依然自得地仰躺在輪椅上,笑看世人為是非恩怨而一爭短長。 摘自《真實地帶:十大科學爭論》,該書由赫爾曼著,趙樂靜譯

人頭啟示錄

一 問題的提出
   生物進化論在經過大量事實的檢驗之后,現在已被人們廣泛地接受了。但當我照著鏡子,用進化論解釋人臉的形成時,卻遇到了困難,進化論的重要觀點之一便是適者生存,但仔細觀察體驗,卻發現人臉并不適應或者說并不能更好地適應環境。比如,人是直立向前走的,人臉在前進方向的前面,容易受到前進時的傷害,如樹枝的刮碰、寒風的襲擊等,而頭的后部則相對安全些,可偏偏是人的臉部毛發退化了,而位于頭后面的頭發卻沒有退化。再說頭發,起到保護頭顱及保溫的作用,但人如果不理發的話,那么頭發就過長了,這樣,發梢部分對于保護或保溫已沒有任何作用,有時還礙手礙腳的。與相近的動物如猴或猩猩的頭發相比,人的頭發還進化了,但這種進化的結果對于適應環境幾乎沒有任何作用。
  難道進化論不全面或者是錯誤的?臉是我們自己的,所以我們對它的感受比生物學家對動物的考察要更直接更真實,那么如何解釋這種現象呢?

二 尋求解釋
   人臉是漫無目的地進化成今天的模樣,還是有其特定的內在方向性呢? 生物進化有一個協調適應的普遍特性,比如鳥為了適應飛翔,不僅前肢進化成翅膀,而且肺部的氣囊結構、骨胳的蜂窩結構以及身體的紡錘流線外形等都具有協調適應飛翔的特性。人類是向智慧型方向進化的,腦是這種進化的最重要器官,人臉的進化是否與腦的進化有關呢?
   如果仔細觀察或體驗實際生活,我們就不可能不發現人臉在生活中的作用,這種作用在人選擇配偶時顯得尤為突出,容貌是人選擇配偶的考慮因素之一,選擇配偶后一般要生育后代,這樣就形成了人的容貌進化的自然選擇機制,這種選擇雖然不是絕對的,但有其一定的幾率影響作用,從而我們可以看到人臉的進化仍然符合自然選擇規律,經過數百萬年的這種選擇,使人臉變成了今天的樣子。
   人對容貌的審美顯然是由腦來完成的,那么腦形成審美觀的根源是什么呢?根源只能是腦對自然界的反映,馬克思在《1844年經濟學--哲學手稿》中說:“人(和動物一樣)賴無機自然界來生存,而人之運動越是萬能,那么,人賴以生活的那個無機自然界的范圍也就越廣闊。從理論方面來說,植物,動物,石頭,空氣等等,部分地作為自然科學的對象,部分地作為藝術的對象,都是人的意識的一部分,都是人的精神的無機界,是人為了能夠宴樂和消化而事先必須準備好的精神食糧……實際上,人的萬能正是表現在他把整個自然界……變成人的無機的身體。”
   按照馬克思主義實踐觀,心靈深處的審美結構看上去是自動地、無意識地完成的,象是藝術家的某種生物本能組織活動,實質上已經不是生物性的了。在這種生物性中,滲透著千萬代人類實踐造成的理性成分,它本質上是社會性的,而不是純生物性的。
   心理分析學派的重要人物之一的容格也證明:人的深層中的結構是一種審美的結構,這種結構的出現并不是偶然的,進化過程本身就是篩選和淘汰相結合的過程。在進化中,只有那些使生物既節省精力又能迅速地對外界作出判斷和反應的能力才被保留下來,只有那些極為簡化的形態才會被記憶儲藏;而經驗轉變成意識所依賴的抽象的形式和符號,實質上也是一種簡化,這種不斷的積淀和簡化的過程,使人類心靈有了最基本、最經濟、最穩定的模式,使我們能夠領會理解、反應、具有智慧,在最初級的水平上,這種結構使我們的機體保持著與自然之有機規律和宇宙之物質規律之間的一致。
   另一著名審美心理學派----格式塔學派,則用異質同構論解釋審美經驗的形成。按照這種理論,在外部事物、藝術式樣、人的知覺組織活動以及內在情感之間,存在著根本的統一。其代表人物阿恩海姆說過:“我們必須認識到,那推動我們的自己的情感活動的力,與那些作用于整個宇宙的普遍的力,實際上是同一種力。只有這樣去看問題,我們才能意識到自身在整個宇宙中的地位,以及以這個整體的內在統一。” 我國自古也有天人合一的思想,認為天是大宇宙,人是小宇宙。
   以上的學說或思想都給我們這樣一個提示:人的審美經驗與自然規律是一脈相承、 相互統一的,而人又用這種審美經驗來選擇人的容貌,從而形成自然選擇。按照這個線索,我們似乎應該在人的容貌中找到自然界的一些特征,從而為這些理論尋到證據。

三 驚奇的發現
  用格式塔審美心理學的簡約合宜、 完形補全的方法分析人的容貌,結果驚奇的發現以下特征:
   (1)物質和運動 人臉采用最基本、最單純、同時也是最形象的方法,來反映自然界的特征: 在圖形語言中,眼睛天然地代表物質(物體),因為外界物體的映像就在眼睛中,眼眉象指示線一樣,表示物體運動的路徑;鼻子象箭頭,表示兩個物體發生相互作用的過程;鼻梁表示作用的過程,鼻孔表示方向;口表示作用的結果。
   上述人臉表達的過程象一個化學反應式,它的表達還運用了極妙的藝術手法:眼睛的清澈表達物質在作用之前的純凈;嘴唇的紅艷表達作用結果的突出影響;眉毛的濃淡粗細表達運動軌跡的遠近變化;鼻子表達一個抽象的過程,因而其表面和周圍的臉部皮膚一樣,只是凸起一個箭頭形式的指示性的形體;相對小一些的人中和上唇中間結節,也有著微妙的表達指示性的作用。
   一個物體是不會形成運動的,所以兩只眼睛表達運動的物體是恰當的,也是最基本的,人臉表達的是最基本的運動形式。
   (2)時間和空間 兩只眼睛形象地表示了兩個物體,那么眼睛所在的臉就表示物體存在的空間了,鼻子表示運動的過程,那么鼻子也就表示時間了,因為運動產生時間,時間相對于空間是新的一維,所以人的鼻子是從扁平的臉上凸起的。
   (3)個體和整體 在人的頭部,最突出的點就是鼻尖,鼻子代表時間,那么鼻尖就代表時間的最前沿--現在。實際上,現在只有“我”,因為任何事物被我感知都需要時間,“我”感知的永遠是過去的事物,所以鼻尖也就代表“我”--個體。整個的頭部代表影響個體的自然、代表整體。整體和個體是在一起的,你中有我,我中有你。
   (4)有序和無序 人的面部五官分明、皮膚光潔,自然地表示有序;如果不理發的話,人的頭發密集冗長,自然地就表示無序。如果整個頭部表示一個整體的自然界,那么這個自然界就有有序和無序之分。
   (5)耳朵--大爆炸 從外形上看,耳朵象一個螺旋半圓形,用一般的形象思維來理解,兩個半圓對接在一起形成一個圓才完美。但要實現這種對接,又不能把耳朵割掉,只有頭部收縮,最后收縮到耳朵里,如果頭部表示自然界,那么也就是自然界收縮到耳朵里,反過來也可以這樣說,自然界是從耳朵里膨脹出來的,這令人想起宇宙大爆炸理論。耳朵里是空的,所以最初我們的宇宙也許是空的,也許耳膜就是我們與另一個宇宙的隔膜,我們的宇宙也許就是耳朵里的那一點點耳塵。
   人的耳朵毛發退化了,兩耳連線通過頭部球心,耳朵位于臉部和頭發交接處,這些都更適于表達大爆炸的意思。
   (6)發旋--自組織 在短發或嬰幼兒的頭發中會看到發旋,每個人都有,一般有一個,也有兩個和三個的,呈旋渦狀。前面說過頭發表示無序,那么發旋告訴我們在無序之中也會產生有序--自組織。
   (7)胡須--不確定性 男人有胡須而女人沒有。胡須生長在嘴的周圍,嘴表示一個事件的結果,那么有沒有胡須也就表示:這個結果從一方面來看是模糊無序的,而從另一方面來看又是清晰有序的。這怎么解釋呢?其實我們感知的永遠是事物的影響,而不是事物本身,我們不可能完全地認識事物的本身,因而它是模糊無序的;但是對我們產生作用的也正是事物的影響,我們所關心的也正是它能對我們產生的影響,而這個影響的后果我們可以清楚地知道,因而從這方面看,它又是清晰有序的。
   那么為什么又偏偏是男人長胡須而女人不長呢?胡子的生長方向指示我們在人體的下部還有一處毛發與之相呼應,也就是陰部。在那里可以得到啟發:在男女兩性關系上,男性主動是發生關系的必要條件,因而男性是主動的,女性是被動的,起因通常發生在男性身上(沖動),而結果通常發生在女性身上(懷孕),起因及過程是模糊迷離的,而懷孕的結果卻是清楚的,所以安排了男人長胡須而女人不長。
  (8)對稱--矛盾 人臉是對稱的,對稱性在自然界中廣泛的存在,在現代物理學中,對稱性已被廣泛地研究和重視,這里就不再贅述了。用解析幾何來描述哲學中矛盾的概念,會畫出一個對稱圖形。“矛盾存在于一切事物中,并且貫穿于事物發展過程的始終”,而對稱是矛盾的幾何描述形式,那么對稱的意義也就不言而喻了。對稱的形體有平衡重心,均衡發展的作用,因而人臉乃至整個人體以及其它很多生物體都呈現出對稱的形態。

四 現實的證據
  在現實中,我們可以找到人的審美經驗與其容貌相吻合的證據。 今天的人類仍在進化當中,由于審美文化的差異,在他們的容貌特征中也會相應地表現出來。
  白種人追求個性的張揚,喜歡標新立異,注重現實,他們喜歡生動豐富立體感強的油畫,喜歡激烈竟爭去當第一。因而白種人的鼻梁高挺、頭發色彩斑斕。
  黃種人追求整體的協調,喜歡源遠流長,注重意境,他們喜歡幽雅嫻靜、意蘊其中的水墨丹青,喜歡內稟于意、天人合一的氣功、太極拳等運動。因而黃種人黑頭發、黃皮膚的頭部更象是一個立體的太極圖。
  黑種人體能充沛,有一股原始的青春活力,喜歡快而有力的舞蹈。因而黑種人的頭部更象是即將發芽的種子。
  時代在發展,各色人種的審美文化也在變化,我們可以繼續觀察,以驗證這個理論的正確性,只是需要很長時間。

五 結束語
   用以上的理論可以很好地解釋人臉為什么會進化成今天的模樣,并且可以從中得到許多啟發。
  “審美心理是一種復雜的,模糊的,隨機的(即不確定的),偶然的;但是又趨向于明晰的,確定的,必然的心理現象”。數百萬年中,人類經歷一次次的審美選擇,最后匯聚綜合到現在,使人臉進化到今天的模樣,這是全體人類審美智慧的結晶,人臉是我們的祖先留傳給我們的一個神圣而美麗的宇宙原理圖。呼吁科學家們要重視她,研究她,雖然她不是科學的產物,而是美學的空前奇跡。
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英國科學家宣稱人類祖先是三十三位女性  

  科學家此前發現,從基因層面來說,歐洲男人只有10個祖宗。最近,一位英國科學家宣稱,不僅歐洲男人,實際上整個人類的祖先都可以最終歸結為33位女性。這位科學家還將他的研究成果落到實處,同他的研究小組一起建立了世界上第一個幫人查“家譜”的公司。
  世界著名基因學家、英國牛津大學的布賴恩·賽克斯教授最近向媒體公布了上述有點驚人的研究成果。在過去的10年中,賽克斯教授一直致力于人類起源的研究。他不僅研究了 現代人的基因,還從一些考古發掘出的人類化石中提取DNA。1994年,他曾從一具被凍結在意大利北部冰川中5000多年的尸體中提取出了DNA。
  賽克斯在對數千份基因樣本進行分析后發現,人類的線粒體DNA(存在于細胞質中)僅通過母系遺傳,而且在遺傳中不發生改變。正因此,人們可以依據自己體內的線粒體DNA來溯源,找到自己宗族的祖先。
  通過分析歐洲人的基因,賽克斯得出了這樣的結論:歐洲人或其母系可以追溯到歐洲的人只有7位“宗族母親”。他還在不久前出版的一本名為《夏娃的7個女兒》的書中詳盡地介紹了這7位祖先的分布和生活年代。賽克斯還給這些祖先一一取了名字。例如:4.5萬年前生活在希臘的那位祖先叫厄休拉(拉丁人名,意思是“熊”);而1萬年前生活在敘利亞的祖先叫賈斯明(波斯人名,意思是“花”);還有的祖先叫海倫(希臘人名,意思是“光”)、塔塔(蓋爾人名,意思為“巖石”)等等。從這些名字中,人們可大致猜出她們所屬的民族和生活的地區。
  賽克斯的基因研究還表明,全世界人總共只有33位祖先,這33位祖先都是20萬年前誕生于非洲的最早人類的后代(目前的證據表明人類起源于非洲)。
  賽克斯的結果公布后,立即在社會上引起了巨大的反響。據賽克斯說,已有來自世界各地的數千人要求他為自己作基因鑒定,以了解自己是這33位祖先中哪位的后裔。
  不久前,賽克斯同他在牛津大學分子醫學學院的同事一起建立了世界上首家家譜公司,起名為“牛津祖先”,并在互聯網上建立了網站。該公司宣稱他們是第一個基于現代遺傳學基礎上的家譜公司。
  當然,請“牛津祖先”公司幫你查家譜是要花錢的,而且花費不菲。公司宣稱,客戶在向公司交納150英鎊后,可以得到一套提取自己基因樣本的工具,客戶利用這些工具可以很方便地提取自己的DNA樣本,交由公司進行DNA檢測,從而查到自己宗族的祖先。
  雖然“牛津祖先”公司宣稱,他們在為客戶作DNA檢測后將會把基因信息銷毀,但還是有人對這種驗家譜的方法提出質疑。他們指出,如果從事基因研究的公司利用客戶的基因信息去謀利的話,又有誰能知道和阻止呢?實際上,伴隨著基因研究產生的倫理、安全等問題一直在困撓著人類。專家提醒人們,珍惜自己獨一無二的基因信息,不要讓其被人濫用。

生命起源于太空

  美國科學家通過實驗推測,來自星際間的太空有機物可能是地球生命的起源。
  美國宇航局埃姆斯研究中心的科學家將干冰、一氧化碳、氨和甲醇等混合放置于模擬太空低溫、真空、充滿輻射的惡劣環境下實驗發現,一些簡單而常見的有機分子自我組裝成了能夠作為原始細胞壁的膜。這些膜像肥皂泡一樣具有半滲透性。所有的細胞膜都具有半滲透性,這樣水和氧氣能夠自由通過,滿足生命之需。
  姆斯研究中心科學家在《全國科學院學報》上報告了這一發現。他們在由彗星或隕石帶到地球的塵土中發現了這些有機化合物,因此推斷生命有可能起源于太空,并稱這些發現暗示宇宙中有生命。

中國人起源有新解

中國科學院古脊椎動物與古人類研究所研究員張振標最近對現代中國人起源提出新的解釋。他認為:

現代北方中國人可能是由以北京猿人為代表的北方直立人發展來的,而南方中國人則可能是由以云南元謀猿人或爪哇猿人為代表的南亞直立人發展來的。

  而此前絕大多數研究認為,現代中國人是由北京猿人經過早期智人、晚期智人、新石器時代人、青銅時代人到現代人一條線連續演化而來。
  張振標分析了從二十多萬年前到目前五個時期三十六個不同地區的中國人頭骨后發現,現代中國人可個共同的近祖發展來的,而是由南、北方的猿人分別經過以廣東馬壩人為代表的南部早期智人以及以陜西大荔人和遼寧金牛山人為代表的北部早期智人,再分別經過晚期智人、新石器時代人和青銅時代人兩條線平行繁衍而來。
  這兩個不同地區的人群,隨著時代的繼續、社會生產力的發展、征服自然技術能力的提高、人群流動的加速和通婚幾率的增多,他們的地區性體征的差異也就漸漸趨同。

兩顆行星上可能存在生命

  美國"尋找宇宙高級生物研究所"(SETI)的天文學家日前宣布,他們發現了兩顆可能 存在生命的行星。據悉,這家研究所利用目前世界上最先進的觀測儀器,在距離地球50多光年的"天龍座CM太陽系"中,發現了兩顆體積與地球相似、地表是以巖石為主的行星。他們目前在圍繞 一對類似太陽的"雙子恒星"運行。研究人員稱,這兩顆行星環繞恒星運行的軌道距離適中,從理論上講,他們上面很可能存在液態水,這意味著可能有生命的存在和繁衍。
  目前,科學家正在進一步研究這兩顆行星反射的光線,以探明它們的大氣層中是否包含另一種孕育生命的重要元素----氧。科研人員還介紹,他們發現天龍座CM太陽系的外圍存在一顆與太陽系中的木星極為相似的巨型行星。這顆大行星 的引力吸引了它周圍的絕大部分小行星,從而大大減少了小行星撞擊上述兩顆行星 的可能性。這也是那兩顆行星上有生命存在的另一個論據。不過,科學家認為,由于圍繞兩個類似太陽的恒星旋轉,那兩顆行星的日照 時間和氣候會變化不定。如果上面確實有生命存在,它們的經歷肯定與地球的情況差異很大。

發現迄今已知最古老的、相當完整的人頭蓋骨化石

  最近在肯尼亞Turkana湖西岸進行的野外考察所發現的新的證據表明,在東非,早在上新世中期,人科動物就已經分化成了各種不同的形式。這一發現(距今350萬年)是迄今已知最古老的、相當完整的人頭蓋骨化石。
  這一標本反映了“很像現代人的”面部特征與原始的腦顱特征的一種獨特組合,它與同時代的“南方古猿”afarensis (如“Lucy”)有很大不同,被認為是人亞科的一個新屬。


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