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“反轉基因斗士”倒戈,卻稱自己不吃轉基因

2013-02-25
反轉基因,轉基因作物
“反轉基因斗士”倒戈,卻稱自己不吃轉基因
2013-02-25 評論熱度 7 ° / 206人圍觀 32728
自我鑒別、理性評論、切勿迷信

在公開語境里,他是環保活動家、氣候變化專家,還是自由作家,他寫的暢銷書《6℃》獲得過英國皇家學會科學著作獎,也被美國國家地理頻道制作成影片。

但這些成績都不及一場演講的效果顯著。一個月前他在2013年牛津農業會議上作了題為“變化的視角”的演講。牛津農業會議,每年一月在英國牛津召開,在農業領域頗有影響,迄今已經召開66次。

“我為自己一直以來詆毀轉基因的做法道歉,也為自己在20世紀90年代中期幫助發起反對轉基因運動從而參與妖魔化一項可以而且應該被用于改善環境的重要科技的行為深表歉意。”

他曾被媒體描述成反轉基因運動的領導者。20世紀90年代中期,他頻頻對媒體喊話,撰文發表反轉基因言論,甚至組織反轉基因人士入侵孟山都公司辦公室。也在這幾年,人們對轉基因的恐懼在歐、亞、非等地蔓延,這曾讓萊納斯很自豪,“這是我參加的公眾運動中效果最為顯著的一次”。但現在他公開懺悔了。

這樣的態度大轉變在環保界并不常見,上一次引人注目的是2011年,曾參與創建綠色和平組織的帕特里克·摩爾退出了綠色和平組織,開始支持核能。

萊納斯的致歉視頻,正影響著轉基因領域爭議的格局,反轉基因活動家發起了一場反對萊納斯的運動。而他得到了不少遺傳學家和植物學家的支持,美國科學促進協會的主席尼娜·費多羅夫教授就曾做客他的博客,為其站臺。

馬克·萊納斯說,“關于轉基因的討論應該結束了。”但大自然保護協會總裁兼首席執行官馬克·特瑟克卻說,“萊納斯的演講讓轉基因的討論開始了!”

“大汽車公司推行的輪子,你也反對嗎?”
南方周末:你的致歉演講被翻譯成了67種語言,這是你期待的嗎?

萊納斯:我沒期待我的演講被與會者以外的人聽到。我沒有故意吸引注意力,只是像往常一樣把自己的動態發布到個人博客。其實,我所陳述的觀點早已被科學家在科學文獻中論證了十余年,毫無新意。但我的演講似乎演變成一場媒體事件,主要是因為我改變了對轉基因的態度,這比較不常見。

南方周末:既然不常見,大家會猜測背后一定有不常見的原因。

萊納斯:我態度的轉變不是靈光一現,而是經歷了一個較漫長的過程。2008年我還在英國《衛報》上撰文痛批轉基因技術。但長文下的一條評論引起了我的注意,“既然你因大公司推行轉基因而反對這項技術,那大的汽車公司所推行的輪子,你也反對嗎?”這條質問很有趣,我開始反思,或許這些轉基因產業的大公司跟其他的大公司比如谷歌、蘋果沒什么兩樣呢。

當時,我才猛然意識到,我對轉基因技術除了排斥與恐懼,其他一無所知。我決定不再寫任何轉基因的文章,而是一頭扎進文獻里。當我閉嘴不言,專心研讀時,我逐漸接觸到科學家們的研究,我開始覺得轉基因不應是一場政治議程,而是一項科學議題。讀得越多,我意識到我之前錯得越多。

南方周末:有人難免會質疑,除了科學,還有其他的因素嗎?

萊納斯:也許很難置信,但的確是對科學的認識使我轉變態度。當我停止從基金組織那里獲取信息時,我對轉基因的看法發生了改變。我認識到轉基因技術對未來的糧食生產至關重要,同時能減輕農業對環境的負擔。

南方周末:轉基因的種種好處,你更多是從書籍里看到,還是在實踐中獲得,你確認這些好處嗎?

萊納斯:有些優勢并非轉基因獨有,我們并不總是需要轉基因。但對某些作物,轉基因能使其獲得抗病能力,并減少農藥的使用。在農業實踐中,在印度和中國,轉基因抗蟲棉的種植使殺蟲劑的用量大大減少,并增加了生物多樣性。現在還有許多其他的轉基因作物變得可用,它們能減少化學品的使用,提高氮素的利用效率,能抗旱、耐澇,并應對未來氣候變化。

南方周末:哪些人支持你的態度轉變,又有哪些人反對?

萊納斯:我父親是少有的愿意采用轉基因技術的有機農民。他堅定地站在我這邊。來自公共領域的科學家們也肯定我,找我討論如何改進轉基因監管體系。

但我從前的朋友,特別是曾一起參與反轉基因運動的朋友開始對我有敵意,他們在Facebook或其他地方質疑我,反對我,指控我夸大角色,在充當一個支持轉基因運動的領導者的角色。

“沒人付錢讓我為轉基因技術說話”
南方周末:你怎樣看待轉基因技術持續經年的爭議?

萊納斯:很多爭議是圍繞安全性而展開。的確,轉基因技術很強大,若生產出不好的產品將是很悲哀的事。我們要時刻把安全銘記于心。

但我希望更多的人能通過獨立的科學研究去了解轉基因,不要受立場不獨立的運動宣傳的影響。散布恐懼比讓人安心容易多了。15年間,人們已經食用了超過3萬億份含轉基因食品的伙食,至今為止沒有發現一起實質性的傷害事件。這概率比走在路上被隕石砸到還要低。

南方周末:15年會不會太短?也許需要更長時間比如50年來評定?

萊納斯:這種說法對任何事情都適用。相比它的好處,它的危險微不足道。現在市面上的轉基因產品都是經過毒理和藥理實驗安全測試的,但人們依然恐懼。因擔心轉基因的危險而拒絕它,就像因噎廢食。

現在很多國家的政府都在消除饑餓,轉基因作物是養活不斷增長的人口的一種途徑。當有數億人食不果腹的時候,我不想去談論轉基因技術在50年后的潛在危險。

南方周末:如果轉基因有害,它一旦全球推廣,其后果也是不可逆的,這是否也是人們內心恐懼的來源?

萊納斯:人們內心的恐懼源自對轉基因的誤解,其實傳統的植物在育種新品種時,也會產生比轉基因產品多得多的新基因,其中許多未經檢驗就被推廣。很多人不了解基因,不知道其實人們所食用的有生命的物質都含有基因。

至少目前,幾乎沒有科學研究證明轉基因食品對人有害,少有的宣稱轉基因有害的科學家往往立場不獨立,企圖制造公眾恐慌。

南方周末:支持轉基因者同樣也會被認為立場不獨立,比如那些轉基因科學家的研究都是超脫利益的嗎?

萊納斯:的確,因此我不與轉基因產業的人打交道。講座傳開后,我收到了一些來自轉基因公司的講座邀請,但我一概拒絕。我只想做一位獨立的作家,沒有人付錢讓我為轉基因技術說話。

目前存在一個誤區,即認為對轉基因作物沒有獨立的評估。事實并非如此,最近的一份歐盟文件指出,25年來,僅在歐洲已有130個轉基因研究項目,超過500個獨立的轉基因研究小組,他們并沒有發現任何轉基因危害的證據。

南方周末:如果說我們應該依靠科學而非活動宣傳來了解轉基因,那么支持轉基因的宣傳是否應該跟反轉基因的宣傳一樣被警惕?

萊納斯:一切都取決于證據,在于保證信息源的獨立性。如果公司對于產品的價值做出了虛假的估值,如果活動分子宣揚不存在的危險,這都需要予以曝光抵制;來自公共領域的,不涉及商業利益的科學家的宣傳是可靠的。

“轉基因被禁止,是對選擇的拒絕”
南方周末:印度批準種植了轉基因抗蟲棉,卻拒絕了轉基因茄子。不同的轉基因作物在印度命運截然不同,你怎么評價?

萊納斯:關鍵在于,茄子是食物,棉花不是。印度85%的棉花是轉基因的,它們更抗蟲。印度農民同樣想種植轉基因茄子,但印度政府受國內反轉基因勢力的影響不批準轉基因茄子的進入。美國陶氏化學公司也參與反對轉基因茄子進入印度,因為這意味著農民將減少使用它生產的殺蟲劑。

南方周末:農民熱切希望種植轉基因作物,但監管安全的職責更在政府。

萊納斯:雖然農民的選擇不一定合理,但至少應給他們表達自己需要和選擇的權利。轉基因技術在很多國家被禁止,是對選擇的拒絕。

很多政府的監管不是基于安全考慮,而是基于各方壓力,包括公眾的恐懼。在歐洲,比如法國和奧地利,轉基因作物的批準因為糾結的國內政治而被永久擱置。在中國,我同樣聽說三名參與黃金大米試驗的科研人員被停職。

我不了解中國的轉基因監管體系。但近年來中國在轉基因研究上投入很大,很多轉基因作物,如轉基因抗蟲棉在中國被種植。從這種角度講,我希望歐洲能向中國學習,歐洲幾乎沒有轉基因作物。

南方周末:如果說尊重選擇權,那政府拒絕批準轉基因技術的選擇權,是否也該獲得尊重?

萊納斯:歐洲國家拒絕轉基因是不可以接受的,因為轉基因技術在歐洲等發達地區被禁止會影響世界其它地區,它們可能會擔心出口問題,進而導致不必要的和毀滅性的監管。

南方周末:你的演講會否改變目前轉基因的爭議格局?

萊納斯:人們害怕轉基因是因為二十年來的反轉基因運動。而關于安全性,科學家們已經研究數十年,遺憾的是,他們的工作被忽略了。據我了解,已經有一些反轉基因人士像我一樣轉變態度。但我們不能指望像綠色和平這樣的組織轉變態度,它們可能需要更多的努力來承認錯誤,可能最終名譽掃地,并失去資金支持和品牌價值。它們似乎在一個洞中不斷挖掘,罔顧世界上有影響力的植物學家們都在反對他們的事實。

南方周末:你有吃過轉基因食品嗎?

萊納斯:2008年前我肯定不敢吃,因為當時我認為轉基因食品是危險的。目前,我還沒吃過轉基因食品,因為它們在歐洲是被禁的。我倒想在我的菜園里種轉基因作物,但這在歐盟國家是違法的。




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本欄目主要介紹基因工程方面,包括人類基因組計劃、轉基因、基因技術、“反轉基因斗士”倒戈,卻稱自己不吃轉基因等。特別關注有關人與文化方面的研究。

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